Image:David Scharf/Corbis

Hej vi koji imate alergije na polen, kikiriki i slične tričarije! Jeste li se ikad zapitali zašto ove bezazlene stvari naprave takav dar-mar vašem organizmu?

 

Neke stvari češće izazivaju alergiju od drugih – polen, orašasti plodovi, najviše kikiriki i lješnjaci su prvi na listi. Neke druge stvari rjeđe izazivaju alergijske reakcije. Zašto je to tako, naučnici dugo vremena nisu znali, ali imaju poprilično interesantno i ubjedljivo objašnjenje.
 
Krivci su – crvi. I to ne bilo kakvi, nego parazitski crvi. 
 

U suštini, sve ono što nazivamo alergeni, nisu ništa drugo neka neki antigeni – strana tijela, koje organizam “prepoznaje” kao opasnost. Dolazi do reakcije antigen-antijelo, a antitijela proizvodi naš organizam – to su imunoglobulini iz klase E (IgE). Imunoglobulini E prepoznaju alergen i vežu se za njega te tada počinje upalna reakcija. Nekada je ta reakcija tako jaka da može doći do anafilaktičkog šoka. U drugim slučajevima, reakcija je blaža, tako da sluzokoža dišnih puteva otekne i nos počne curiti. Austrijski naučnik Clemens von Pirquet (1874.-1929.) je opisao pojavu da tijelo agresivno reaguje na stranu supstancu i toj pojavi je dao naziv alergija, prema grčkim riječima “allos”-stran i “ergon”- činiti, raditi. Ipak,, von Pirquet nije bio prvi koji je opisao ovu pojavu – prije 3000 godina, kineski ljekari su opisali nešto što su nazvali “biljna groznica”.

 

 
 
Eh, sad – zašto neke stvari mogu kod nekih ljudi izazvati ovakav odgovor organizma, a neke vrlo rijetko?
 
Vratimo se sad na crve. Oni koji parazitiraju u crijevima, poput Ascaris lumbricoides i razne pantljičare (čovjeka može zaraziti oko 40 vrsta pantljičara) iscrpljuju organizam tako što isisavaju hranjljive materije iz digestivnog trakta. Legenda kaže da je Maria Callas drastično smršala kada je uzela pilule sa jajašcima ovih parazita prema preporuci nekog poznanika. Džokeji 20-tih i 30-tih godina su uzimali ove pilule kako bi održali potrebnu težinu. Ehinokok, još jedna vrsta pantljičare, voli stvarati ciste u mozgu. Fasciola hepatica (metilj) oštećuje jetru.
 
Helem – crvi su opasni. Gotovo 20% čovječanstva pati od neke bolesti uzrokovane parazitskim crvima, uglavnom u nerazvijenim zemljama.
 
Naš organizam je razvio način borbe protiv ovih crva – imunološki sistem prepoznaje proteine karakteristične za parazite. Međutim, u zemljama razvijenog svijeta, gdje ljudi vrlo rijetko dolaze u dodir sa ovim parazitima, zbog postojanja visokorazvijene veterinarske i zdravstvene zaštite, slučajevi su svedeni na minumum, imunološki sistem reaguje greškom na neke druge molekule. 
 

Shistosoma mansoni je vrlo česta parazitska trematoda u tropskim krajevima. Jedan od proteina karakterističnih za ovog crva ima vrlo sličnu strukturu kao protein koji se nalazi na površini polena breza, a koji često izaziva polenske alergije.

 

Shistosoma mansoni, Image: Eye of Science&Science Source

 

 
Naučnici su uporedili 2712 proteina koji izazivaju alergije sa oko 70 000 proteina koji su karakteristični za razne parazitske crve. Identifikovali su 2445 proteina parazita koji su vrlo slični sa alergenim supstancama.
 
U radu objavljenom u PLOS Computational Biology, naučnici su testirali hipotezu da su alergije zapravo reakcije organizma na proteine koji su ljudskom organizmu slični proteinima opasnih parazita. 
 
To što su naučnici otkrili kako jedan biljni protein podsjeća na protein parazita svojom strukturom i sastavom, tako da ga organizam zamijeni i reaguje promptnom reakcijom odbrane, moglo bi pomoći da se stvore screening-testovi da li neka supstanca sadrži tvar koja bi mogla pokrenuti alergijsku reakciju. Također, ovo otkriće bi u budućnosti terapiju učinilo mnogo specifičnijom jer bi se tačno znalo na koje molekule organizam treba desenzibilizirati.
 
Radovi u ovoj oblasti objašnjavu neke alergije, ali ne sve. Ne mogu objasniti reakciju na otrov osa i pčela te na još neke materije koje iritiraju organizam.